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Whisky escocés: ¿Por qué es tan especial?

         

Whisky escocés: ¿Por qué es tan especial?

El whisky escocés es una bebida de Escocia que se elabora con cereales, agua de manantial y levadura. Pero, fundamentalmente, se trata de una bebida que ha sido procesada de manera completamente natural.

 

El whisky escocés es especial entre los whiskys. Una de las razones de esta particularidad se halla en el carácter artesanal o natural aplicado al proceso de producción. Sin embargo, existen otros factores que también colaboran con la nota distintiva del whisky escocés; por ejemplo, el clima moderado de Escocia, regulado por la corriente del golfo, resulta elemental para el cultivo de la cebada y para la elaboración del whisky. 

 

El whisky: el producto mimado de Escocia

La elaboración whisky escocés se encuentra regida por una ley internacional, ya que se trata de un producto decisivo para el funcionamiento equilibrado de la economía de Escocia y también del Reino Unido.

El whisky escocés sólo puede elaborarse en Escocia, a partir de cereales, agua de manantial y levadura fresca. Luego, se deja añejar durante un mínimo de tres años en barricas de un máximo de 700 litros. El proceso de maduración también debe realizarse en Escocia. Por último, debe embotellarse a un mínimo de 40% de graduación alcohólica.  

 

Tipos de Whisky

Aunque todo whisky de Escocia sea escocés…, existen diferentes tipos de whiskys escoceses:

1. Whisky de Malta

- Whisky de malta Única.

- Destilado con doble destilación en alambique Pott Still, por medio de un proceso denominado "por lote".

- La etiqueta dice “Single Malt”.

- Sólo puede elaborarse a partir de Cebada Malteada

2. Malta Mezclada:

- Más de 2 whiskys de malta única en una botella.

- La etiqueta dice “Pure Malt” o Malta Mezclada, pero nunca "Single Malt."

3. Whisky de Grano:

- Whisky de Grano, “Grain Whisky” o “Pure Grain”.

- Whisky de Grano de una única destilería.

- Se embotellan sólo tres (principalmente, para el consumo local).

- Destilado con alambique de Columna Patente Coffey (continuo).

- Elaborado a partir de una variedad de cereales: trigo, maíz o cebada molida, además de sorgo, centeno, avena y arroz (utilizados en menos medida).

4. “Blend”, “Blended” o Whisky de Mezcla:

- Mezcla de whiskys “Single Malt” y Whiskys de Grano.

- El Blend es el más conocido de todos los whiskys escocés, y también es el más vendido.

 

Whisky de malta

En Escocia existen aproximadamente 90 destilerías de whisky de Malta, y cerca de la mitad de ellas se encuentran en Speyside. Las regiones productoras de whisky más importantes son Speyside, Highlands, Islay y Lowlands.

Speyside es una zona con gran disponibilidad de agua pura, por eso se han montado tantas destilerías. Highlands es montañosa y casi inaccesible. En Islay hay mucho viento y humedad, es una difícil zona marítima con características tan marcadas que se impregnan fácilmente en el sabor del whisky: el salado del mar y el sabor ahumado del humo de turba. Lowlands es una región de colinas bajas y apacibles, los whiskys elaborados en esta zona son suaves, ligeros, dulces y florales.

Para elaborar el whisky de malta escocés sólo se utilizan ingredientes puros. El agua sólo puede provenir del manantial, la cebada de encontrarse malteada y las levaduras, frescas. La mayoría de las destilerías cuentan con sus propias fuentes de manantiales. Por cada tonelada de cebada malteada que se convierte en whisky de malta, una destilería necesita alrededor de 5000 litros de agua de manantial para la infusión y aproximadamente 500000 litros de agua por cada alambique para la condensación.  

 

Whisky de Grano

En toda Escocia se plantan granos, pero existen seis destilerías de grano en Escocia, y sólo una de ellas se encuentra Highlands. Los whiskys de grano escocés son delicados, más bien cremosos y suaves.

 

Whisky de Mezcla

El whisky escocés de mezcla combina maltas y granos para crear un estilo particular de whisky que se caracteriza por resultar "más grande que la suma de las partes".

Una buena mezcla posee una gama más generosa y equilibrada que los whiskys de malta única. El consumo de whisky escocés de mezcla se ha popularizado más que el consumo de whiskys de malta o granos, de los cuales deriva. El whisky de mezcla representa el 95% de las ventas mundiales de whisky escocés.

 

La producción del whisky en Escocia ya tiene una larga historia. Inicialmente su producción estaba limitada a las órdenes monásticas y se usaba más bien como licor medicinal, compuesto de hierbas y especies. De hecho, era conocido como “aqua vitae”. Ya en 1505 el Gremio de Barberos Cirujanos obtuvo el derecho exclusivo de destilación en Edimburgo. Hasta 1820 la producción de whisky fue una actividad doméstica, ya que no existían destilerías profesionales. 

 

El whisky escocés atraviesa gran parte de la historia de Escocia y, por ello, su sabor resulta tan particular. Si te preguntan por qué es tan especial el whisky escocés, ya sabes qué decir… Encuentra la mejor selección de whiskys escoceses en nuestra tienda gourmet online.

 

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Publicado el 27/5/2016 en Productos Artesanos y más

         

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