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Santoña, la Capital de la Anchoa y más

         

A pocos kilómetros de Santander, la capital de Cantabria, se encuentra Santoña, una hermosa villa costera reconocida mundialmente como la Capital de la Anchoa, y más…

Santoña, la Capital de la Anchoa y más

Santoña es un municipio de la comarca de Trasmiera, en la zona oriental de Cantabria. Se encuentra situada en la bahía de Santoña, al pie del monte Buciero, a unos 48 km de la capital autonómica, Santander. Al norte limita con la playa de Berria, al sur con la playa de San Martín, al este con el monte Buciero y al oeste con los municipios de Argoños, Escalante y Bárcena de Cicero. Casi todo el municipio se encuentra rodeado por el Mar Cantábrico.

Uno de los puntos fuertes de Santoña se halla en su geografía: al rodearse de monte, marisma y ría, Santoña parece una isla, aunque se encuentre en tierra firme. Además, este municipio cantábrico es el epicentro industrial de las anchoas, ya que allí se capturan los mejores bocartes y se fabrican las mejores anchoas. Esto es así para todo el mundo: las anchoas de Santoña son inigualables.  

 

Santoña turística

Santoña se encuentra emplazada en una hermosa bahía y rodeada por un parque natural. Para los turistas, es un sitio sencillo de recorrer, ya que se divide básicamente en dos zonas: el casco urbano, asentado sobre una llanura, y la zona montañosa, donde se alza la ladera del Brusco y el Monte Buciero. El recorrido puede comenzar por la mañana: desde la Iglesia de Santa María de Puerto hasta el Monte Buciero (donde se encuentran el Fuerte de San Martín y el Faro del Caballo). Por la tarde, puede realizarse el siguiente trayecto: desde la plaza de San Antonio hasta el casco antiguo.

Pero Santoña no se reduce a estas dos rutas. Ofrece numerosísimas actividades para realizar, y siempre es mejor contar con una buena cantidad de tiempo. Los turistas pueden practicar actividades náuticas o senderismo por el Monte Buciero. También pueden conocer Laredo, que se encuentra a sólo quince minutos del municipio, y luego visitar el Parque Natural de las Marismas de Santoña, Victoria y Joyel.

Y hay más… Recuerda que Santoña es la Capital de la Anchoa, así que no podrás irte sin haberlas probado. Incluso toda la gastronomía de Santoña resulta interesante. 

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Historia de Santoña

El nombre de Santoña proviene de la tribu de los Santones, de procedencia celta. De todas formas, Santoña debe su origen a la repoblación ordenada por el monarca asturiano Alfonso I, El Católico, en el siglo VIII. Cien años después, Santoña volvió a repoblarse en torno al monasterio de Santa María del Puerto. Pero, a partir del siglo XII, el monasterio de Santa María comenzó a perder  fuerza, al quedar bajo la autoridad de la abadía de Nájera. Con la intención de desvincularse de Nájera, la nobleza santoñesa y el abad de su convento lucharon con insistencia, hasta que en 1579 se produjo la segregación. Entonces Santoña se incorporó a las Juntas de Trasmiera y comenzó a llamarse Puerto de Santoña. Este nombre se mantuvo hasta el siglo XVIII; luego, se redujo a su forma actual: Santoña.

El actual puerto comercial de Santoña se construyó a finales del siglo XIX. Los industriales italianos se vieron inmediatamente atraídos y comenzaron a comprar las anchoas en salazón para luego reelaborarlas en Italia. Los italianos eran verdaderos expertos en el salazón, pero en Cantabria se encontraba la mejor materia prima. La Primera Guerra Mundial complicó las exportaciones de esta industria; por eso, muchos italianos se instalaron en Santoña y desarrollaron la industria conservera de la anchoa.

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¿Qué más ofrece Santoña?

1. Iglesia Santa María del Puerto

El monumento más interesante de Santoña es la Iglesia de Santa María de Puerto, al pie del monte. El templo, declarado Bien de Interés Cultural, formaba parte del monasterio de Santa María del Puerto. La iglesia actual es un edificio del siglo XIII (y reformado en el XVI), con elementos góticos y algunos restos románicos y clasicistas. Se destacan sus capiteles con escenas bíblicas y de caza y también la bóveda de crucero, del siglo XVI, que representa la cumbre del gótico flamígero de la región.

En el interior resaltan la pila bautismal (siglos XII-XIII) y el retablo de San Bartolomé (siglo XVI), una de las piezas pictóricas flamencas más notables de España, de Petrus Nicolai Morauli.

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2. Parque Cultural Monte Buciero

Luego de visitar la iglesia, puede recorrerse el monte Buciero, que actualmente lleva el nombre de Parque Cultural Monte Buciero. Allí se encuentra el Fuerte de San Martín, construido en tiempos de Felipe II, perfectamente conservado. Desde este fuerte puede apreciarse una vista panorámica de la bahía y también de los pueblos contiguos. Después puede visitarse el Fuerte de San Carlos (1668) y, a través de la Punta del Fraile, se accede al Faro del Caballo y, más al norte, al Faro del Pescador, junto a la playa de Berria.

 

3. Plaza de San Antonio

La visita al casco urbano puede comenzar en la plaza de San Antonio, que es el centro geográfico y social de Santoña y concentra comercios, bancos y cafés. Junto a la plaza se encuentra la Casa Palacio de Castañeda, una casa torre de principios del siglo XX.

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4. Palacio del Duque de Santoña

En el Palacio del Duque de Santoña (1864), antigua residencia del primer duque de Santoña y marqués de Manzanedo, actualmente funciona la Pinacoteca municipal y la Oficina de Turismo. Es un edificio neoclásico, erigido por Juan de Manzanedo (1803-1882), un santoñés de origen humilde que se profesionalizó en Cuba. La reina Isabel II le concedió el título de marqués de Manzanedo y el rey Alfonso XII el de ducado de Santoña. Manzanedo financió dos grandes obras de beneficencia: un colegio y un hospital.

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5. Casa de Maeda

Otro edificio que no puede dejar de visitarse, declarado Bien de Interés Cultural, es el Palacio de Chiloeches o Casa de Maeda, mandado construir por el santoñés marqués de Chiloeches a principios del siglo XVIII. Es un edificio de tres pisos, con fachada almohadillada, en el que destacan los balcones corridos y dos escudos barrocos con elementos mitológicos y emblemas heráldicos de las distintas casas nobiliarias propietarias del inmueble.

6. Puerto deportivo

Además, Santoña tiene un puerto deportivo, y en la bahía pueden realizarse diferentes actividades náuticas. También hay rutas señalizadas de senderismo por el monte Buciero, y en todas estas rutas es posible observar aves migratorias en las marismas.

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7. Gastronomía

Para degustar los productos gastronómicos de Santoña basta recorrer el Paseo Marítimo y los alrededores de la plaza de San Antonio, donde se encuentran las tabernas y los restaurantes que ofrecen las famosas anchoas, además de otros pescados propios del Mar Cantábrico.

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8. Fiestas populares

En septiembre se realizan las fiestas de la patrona: los lugareños embarcan a la Virgen del Puerto en la procesión marítima y organizan diversas celebraciones, regatas de traineras, festejos taurinos, marmitas, sardinadas y verbenas. El Carnaval Marinero es otra de las fiestas tradicionales del lugar; de hecho, ha sido declarado Fiesta de Interés Turístico.

 

Con esta breve pero intensa descripción puedes comenzar a fantasear con Santoña, la Capital de la Anchoa y más. ¡Ahora tienes que conocerla! Para que tu imaginación vuele más alto, puedes probar las deliciosas anchoas santoñesas y las mejores conservas de Santoña sin moverte de tu casa. Ingresa a nuestra tienda online y acércate un poco más a los que acabamos de contarte.  

 

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Publicado el 5/8/2016 en El rincón de la anchoa

         

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