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Propiedades y beneficios del chocolate

         

El chocolate se elabora con las semillas del árbol del cacao. Para elaborarlo artesanalmente, se realiza un cuidadoso proceso que involucra toda una serie de ingredientes, algunos obligatorios y otros opcionales, de acuerdo al tipo de chocolate que desee elaborarse. Este alimento no sólo es delicioso, sino que además contiene muchísimas propiedades saludables para el organismo humano.

Propiedades y beneficios del chocolate

Principales ingredientes del chocolate

Algunos ingredientes son obligatorios para la elaboración del chocolate. Por ejemplo, sí o sí debe utilizarse pasta o manteca de cacao, aislada o conjuntamente, combinadas.

Pero además de este ingrediente fundamental, para la elaboración del chocolate artesanal también se utilizan otros ingredientes importantes como el azúcar, la leche y algunos aditivos que se encargan de controlar el aroma, la textura y el sabor. Estos aditivos son la vainilla o la lecitina de soja. Otros elementos bastante utilizados son los frutos secos, como las avellanas, los cacahuates, las almendras y más.

 

Aditivos que se añaden en la fabricación del chocolate

Para la elaboración de este producto pueden utilizarse los siguientes aditivos:

- Reguladores de la acidez: disminuyen o aumentan el grado de acidez. Estos reguladores son el carbonato cálcico, el carbonato potásico y el ácido cítrico, entre otros.

- Emulsionantes o fraccionadotes de la grasa: como la lecitina y el monoesterato de sorbitan, por ejemplo.

- Estabilizantes: carragenina, goma de algarrobo, celulosa, etcétera.

- Aromatizantes: vainilla.

- Espesantes: como la harina de maíz, harina de trigo, harina de algarrobo, harina de arroz, etcétera.

- Antiglutinantes: talco y silicato cálcico, entre otros.

- Edulcorantes: manitol, sorbitol, aspartamo, sacarina, etcétera.

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Propiedades nutricionales del chocolate

Como ya sabemos, el chocolate se obtiene de las semillas del cacao, un árbol tropical que fue imprescindible en la dieta de la cultura mesoamericana. Las propiedades nutricionales del chocolate son las que proveen estas semillas. El cacao y, por ende, el chocolate aportan muchísimas propiedades saludables para nuestro organismo. Siempre que se consuma en moderación, puede resultar beneficioso para nuestra salud. ¿Qué nos aporta el cacao?

- El cacao es un alimento rico en grasas: entre 40 y 50% de fibra, magnesio, potasio, manganeso, zinc y vitaminas del grupo B.

- Es un alimento antioxidante gracias su riqueza en flavonoides.

- También es un alimento estimulante, debido a la presencia del alcaloide teobromina.

 

El chocolate, ¿nos hace sentir mejor?

No es mito, sino pura realidad: el chocolate es un alimento cuya ingestión produce una sensación de bienestar en el organismo. Pero ¿por qué?

El chocolate estimula el buen funcionamiento del organismo porque es un alimento que contiene una serie de componentes con propiedades euforizantes y estimulantes. Entre ellas se destaca sobre todo la feniletilamina, que es un componente perteneciente a la familia de las anfetaminas y actúa en el cerebro desencadenando un estado de euforia y bienestar emocional.  

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Propiedades del chocolate

El chocolate contiene una buena dosis de alcaloides estimulantes, como la cafeína y la teobromina. Estos alcaloides también se encuentran presentes en plantas como el café, el té, la yerba mate, la guaraná, el naranjo y el limón. Estimulan el sistema nervioso, de manera que al consumirlos nos sentimos más activos y despiertos frente a los estímulos externos, además de aumentar el ritmo cardíaco y favorecer la eliminación de la orina.

Sin embargo, hay que tener cuidado, ya que el uso prolongado o excesivo de este estimulante puede provocar sobreexcitación, insomnio o gastritis. La cantidad de alcaloides contenida en el chocolate es menor a la contenida en el café o en el té.

El chocolate también posee propiedades antioxidantes que nos protegen de los daños potenciales dentro del organismo. Por ejemplo, son apropiados para prevenir la degeneración de las células, responsables del envejecimiento prematuro y de la aparición de varias enfermedades.

Las semillas del cacao contienen más de treinta componentes con propiedades antioxidantes; algunos de ellos son: flavonoides como la quercetina, quercitrina, epicatequinas y rutina; ácidos como el ácido cafeico, ferúlico, ascórbico y p-coumárico, entre otros componentes como la cafeína o la cianedina.

Los flavonoides concentrados en el cacao puro presentan propiedades adecuadas para mejorar la salud del corazón. El chocolate artesanal mantiene intactas estas propiedades del cacao, que también ayuda a disminuir la hipertensión, la arteriosclerosis y el colesterol malo, a la vez que ayuda a mantener los niveles del colesterol HDL, que es el colesterol bueno.

Como el chocolate es un alimento energético, se recomienda complementarlo con ejercicio físico para evitar que repercuta de manera negativa en el peso de nuestro cuerpo.

Además, el chocolate estimula las capacidades cognitivas. Esto lo convierte en un buen compañero de situaciones que requieren concentración mental, como por ejemplo el estudio.

Por lo general, se restringe el chocolate a las personas que padecen diabetes, ya que es un alimento que contiene grasas y azúcares. Pero el cacao puro presenta propiedades beneficiosas, así que si se consume adecuadamente no es necesario restringirlo por completo de las dietas de las personas diabéticas.

 

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El chocolate y la felicidad

Por las razones mencionadas, podemos decir que el chocolate, al estimular el organismo, también estimula nuestra psiquis, al provocarnos un bienestar interno, que necesariamente será detectado por nuestro cerebro y por nuestro ánimo. Claro que esto sucederá en tanto lo consumamos adecuadamente, de acuerdo a nuestras propias necesidades. En exceso no es recomendado, más si eres una persona con sobrepeso. Pero una pequeña dosis de chocolate artesanal no te hará mal, todo lo contrario. Recuerda que tienes que acompañarlo con ejercicio físico, una caminata podría estar bien.

 

¿Cuánto chocolate debemos consumir para aprovechar sus beneficios?

No es necesario consumir chocolate todas las semanas pero, cuando decides comerlo, puedes hacerlo entre una y cuatro veces en siete días. De cualquier modo, la cantidad de chocolate a ingerir debe ser pequeña, así se evita el aumento de peso y la sobreexcitación.

Es mejor consumir el chocolate artesanal sin agregado de leche, ya que este ingrediente disminuye las propiedades antioxidantes del chocolate. El chocolate puro es el que contiene más flavonoides y componentes con propiedades antioxidantes.  

Los chocolates que encontramos en supermercados por lo general tienen muchos agregados, como leche y azúcares y el porcentaje de cacao es mucho menos que el que contienen los chocolates puros.

Las pequeñas porciones de chocolate no sólo son recomendadas para no engordar, sino que además el chocolate en grandes porciones complica la digestión porque su alto contenido en grasa retrasa el vaciado gástrico, lo que supone un trabajo adicional para el estómago. En pequeñas dosis no lo afecta. Si tienes piedras en la vesícula o insuficiencia biliar mejor no lo consumas.

 

¿Cómo conseguir chocolate artesanal puro?

El chocolate negro con un mínimo del 70% de cacao es el recomendado. A este tipo de chocolate, que mantiene un alto porcentaje de cacao, se lo llama chocolate puro. Para asegurarnos de que compramos un verdadero chocolate puro lo mejor es mirar bien las etiquetas del producto, donde se detallan todas sus propiedades y composiciones. Los ingredientes aparecen menciones en orden de mayor a menor cantidad, entonces, en el chocolate negro, el primer ingrediente mencionado debe ser el cacao.  

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Publicado el 3/3/2017 en Saludable y Bueno

         

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