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Nutella, medio ambiente y la Ministra de Ecología Francesa

         

Nutella, medio ambiente y la Ministra de Ecología Francesa

 

En una entrevista realizada por el en Canal Plus Francia, la Ministra de Ecología, Desarrollo sostenible y Energía, Ségolène Royal, sugirió a los franceses anular de sus dietas el consumo de Nutella, una crema dulce a base de cacao, leche y avellanas, elaborada por la empresa italiana Ferrero. Según la ministra, la producción de Nutella acarrea serios problemas ambientales, ya que para producir esta crema se utiliza un aceite vegetal obtenido del árbol de la palma, cultivado a gran escala mediante la previa deforestación de enormes extensiones de suelos y por medio de tecnologías que degradan y contaminan el ambiente. 

 

La Ministra de Ecología, Desarrollo sostenible y Energía de Francia, Ségolène Royal, aseguró que la crema de avellanas Nutella implica terribles consecuencias ambientales. El aceite de palma utilizado para la elaboración de este producto contribuye a la deforestación del planeta. Los problemas ambientes no son ocasionados por el árbol de palma en sí mismo sino por las condiciones que deben establecerse de antemano para la posterior actividad de cultivo: la tala de bosques y el envenenamiento de los suelos, el agua y el aire, por medio de venenos agrícolas. Además, las poblaciones cercanas a las zonas de deforestación también se ven afectadas.

 

Ante esta situación, Ségolène Roya expresó la necesidad de dejar de consumir Nutella y, al mismo tiempo, mantener una política de reforestación. Además, sugirió a Ferrero que reformule su producto de acuerdo a métodos más respetuosos del ambiente.

Pero la crema de avellanas de Ferrero es unos de los productos dulces más consumidos en todo el mundo. Las declaraciones de la Ministra de Ecología de Francia no fueron bien recibidas por el fabricante italiano, que no sólo cuenta con su famoso Nutella sino que además elabora una amplia gama de chocolates y bombones elaborados con aceite de palma.

La empresa Ferrero obtiene de Malasia casi la totalidad del aceite de palma que utiliza para elaborar sus productos. Ferrero se encuentra entre una de las empresas principales asociadas a la deforestación para la obtención de este tipo de aceite. Aun así, el grupo italiano aseguró que "el cultivo de la palma aceitera puede ir de la mano del respeto al medio ambiente y las personas". La compañía también afirmó que los suministros de aceite de palma de Malasia garantizan la trazabilidad de las materias primas a través de la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO), que hace campaña por el uso de "aceite de palma sostenible y garantiza la certificación de productos".

Francia el es el mayor consumidor de Nutella del mundo. Esta crema de avellanas no sólo genera la deforestación de grandes extensiones de suelo sino que además genera serios problemas de obesidad. Para frenar el aumento de obesidad en la población francesa, en el 2011 se presentó un proyecto de ley, conocido como Ley Nutella, destinado a la aplicación de un impuesto que grababa con un 300% el aceite de palma. Pero el proyecto fue rechazado al año siguiente por el Senado de Francia, que prevaleció los intereses económicos a los de salubridad. Desde ese entonces el tema sobre las consecuencias de la producción y el consumo de Nutella quedó en suspenso hasta las recientes declaraciones de la Ministra de Ecología.

Las manifestaciones de Royal fueron recibidas con antipatía tanto por Ferrero como por el Ministro de Ambiente italiano, quien instó a la población italiana a mantener sus consumos de Nutella e incluso expresó que él mismo suele comer este postre después de la cena.

Por supuesto que dejar de consumir Nutella no bastaría para salvaguardar la calidad ambiental y social del planeta. Se elaboran muchísimos productos con aceite de palma, no sólo crema de avellanas. Se utiliza aceite de palma para producir margarinas, helados, aceites de cacao, jabones y piensos para la alimentación animal.

Las declaraciones de la ministra francesa de ecología fueron realizadas dentro del contexto de la próxima cumbre del clima que se desarrollará en París en diciembre de este año, y en la que se debatirán temas ambientales actualmente en boga como la deforestación masiva y su relación con el calentamiento global. Dentro de este clima, Ségolène Royal dijo: "Hay que dejar de comer Nutella, por ejemplo, porque el aceite de palma ha sustituido a los árboles. Y eso ha producido daños considerables".

 nutella y la ministra francesa

Derechos de Fotografia Autumm Portada Bettybl

Un poco más acerca del aceite de palma

1. ¿Qué es el aceite de palma y para qué se usa?

El aceite de palma se obtiene del fruto del árbol de la palma africana (Elaeis guineensis). Es el aceite más utilizado en el mundo. Con él se preparan una gran cantidad de productos tantos alimenticios como cosméticos: desde coberturas de chocolate, cremas de cacao, margarinas, pasteles, snacks y aperitivos hasta jabones, detergentes, cremas corporales y velas.

2. ¿De dónde procede el aceite de palma?

La palma aceitera se cultiva en países tropicales. Procede principalmente de Malasia e Indonesia. Allí se concentra el 85% de la producción mundial. Pero también se exporta de Nueva Guinea, Colombia, Tailandia, Camboya, Brasil, México y África occidental.

3. ¿Cuáles son los problemas ambientales ligados a la producción del aceite de palma?

Según la UNEP (Programa Medioambiental de Naciones Unidas), las principales causas de la deforestación en Malasia e Indonesia son las plantaciones de aceite de palma. El 70% de las plantaciones de palma en Indonesia y el 50% en Malasia están situadas en zonas que originariamente eran bosques tropicales.

4. ¿Por qué el aceite de palma es tan exitoso?

El aceite de palma no sólo es económico sino que por su versatilidad funciona como materia prima para elaborar productos muy diferentes entre sí: desde cremas para untar hasta detergentes.

5. ¿Es posible una producción sostenible para el cultivo de aceite de palma?

El aceite de palma es un monocultivo propio de las zonas tropicales. Por este motivo, resulta difícil que el cultivo de palma aceitera sea sostenible. Para cultivar estos árboles primero deben deforestarse y contaminarse enormes proporciones de suelo, de agua y de aire.

 

¿Qué opinas acerca de esta discusión? ¿Consideras útil o innecesario dejar de consumir Nutella?

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Publicado el 19/6/2015 en Noticias y Eventos

         

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