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El membrillo: propiedades, qué es y cómo usarlo en tu cocina

         

El membrillo: propiedades, qué es y cómo usarlo en tu cocina

El membrillo es el fruto de un árbol pequeño o mediano, del sudoeste de Asia. Como es un fruto demasiado duro y agrio, por lo general, no se consume crudo, sino que se utiliza para preparar mermeladas, compotas y pudines, por ejemplo. Aunque es originario de Irán y Turquía, el membrillo se consume prácticamente en todo el mundo, a través de diferentes recetas.

 

Características del membrillo

El membrillo proviene de un árbol pequeño o mediano de la región del Cáucaso, en el sudoeste de Asia. Es un fruto emparentado con la manzana y la pera, de color amarillo dorado y también brillante cuando está maduro; mide entre 7 y 12 cm de largo y entre 6 y 9 cm de ancho. Tiene una pulpa aromática y dura. Cuando se encuentra inmaduro, es de color verde. Sus hojas miden entre 6 y 11 cm de largo y se encuentran pobladas de pequeños pelos blancos y finos. En la primavera, brotan del fruto unas hermosas flores blancas y rosas, de cinco pétalos. La vida máxima del membrillo no supera los tres meses, y esto en unas condiciones óptimas de conservación: 0° C y una humedad de 90 %.3

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Fuente de la imagen: /2014/07/brochetas-de-membrillo-y-queso-con-fruta.html

Usos del membrillo

El membrillo es un fruto demasiado duro, astringente y agrio para comerlo crudo, salvo que se prepare de manera escarchada: en azúcar cristalizada. Se usa con más frecuencia para preparar mermeladas, compotas y pudines. También se consume pelado y asado. Por su aroma intenso, se utiliza como complemento en los pasteles de manzana y en las mermeladas. También puede usarse para la elaboración de vino de fruta del zumo condensado de membrillos; esta es una especialidad en países como Alemania y Polonia.

Las formas de utilizar el membrillo varían de acuerdo a los países. En algunas zonas del archipiélago canario, en España, su consume un membrillo suavizado en agua de mar. Pero, además, ya en toda España, el membrillo se consume cocido con azúcar a partes iguales. Esta es la forma más tradicional de prepararlo, se conoce como “crema de membrillo” y suele acompañarse con nueces o queso de Burgos.

En algunas regiones de México sí se consume crudo, preparado con un poco de sal, chile y limón. En Jalisco, cada agosto se celebra la “Feria del Membrillo”, en donde se comercializan diferentes productos elaborados con este fruto. También se prepara con azúcar: una especie pasta conocida como “cajeta” o “ate de membrillo”, que suele acompañarse con queso Chihuahua, Gouda o Manchego. También se utiliza el corazón del membrillo, que contiene las semillas, para preparar jalea de membrillo, con azúcar y agua. Otra manera de consumir membrillo en México es agregado en el cocido de res. Además, se prepara licor de membrillo, sobre todo en los estados del norte y occidente del país.

En Chile se consume como mermelada o “dulce de membrillo”, pero también crudo: se golpea previamente la fruta, para quitarle su sabor astringente y volverlo dulce; este es el “membrillo machucado”. Otra forma de saborear el membrillo es acompañado solamente con un poco de sal.

En Argentina y Uruguay el dulce de membrillo es protagonista en la repostería tradicional. Se utiliza para preparar Pasta Frola (una tarta a base de harina y membrillo), facturas, alfajores y otros postres. También se consume acompañado con dulce de batata y queso.

En Venezuela se consume el dulce o conserva de membrillo con galletas o pan y café, como postre o merienda.

En Francia, el membrillo se coloca dentro de gavetas y también entre la ropa, para perfumarlas.

 

El membrillo

En diversas partes de Europa, el membrillo se cultiva en las áreas centrales y del sur, ya que allí los veranos son lo suficientemente cálidos como para que los frutos maduren bien. Por lo general, se cultivan uno o dos árboles de membrillo, junto otros árboles frutales, como manzanos y perales.

En países específicos, como España, Los Balcanes, Uruguay y Argentina, el membrillo se cultiva ampliamente. En Estados Unidos también se consume en cantidades, pero casi todo el membrillo de este país proviene de Argentina.

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fuente de la imagen: /2015/11/dulce-de-membrillo.html

Especies de membrillo:

Existen cuatro especies de membrillo, además de la que se consume popularmente: una es el membrillo chino (única del género Pseudocydonia) y las otras tres especies son del este de Asia (del género Chaenomeles).

 

Propiedades del membrillo

- Vitamina A, C, B1 y B2: conservan todo su valor nutritivo cuando el membrillo se consume crudo, y se potencian si se le agrega una pizca de sal.

- Minerales: manganeso, potasio, magnesio, calcio, fósforo, cloro, azufre, hierro y cobre. Estos minerales ayudan a combatir los problemas gástricos, ya que fortifican el aparato digestivo y actúan como astringente.

- Alto contenido en fibra, tantinos y sustancias gelatinosas: también favorecen el buen funcionamiento del aparato digestivo.

- Ácido málico: contenido en el pigmento vegetal que da sabor a la fruta. Tiene un efecto desinfectante y ayuda a eliminar el ácido úrico.

- El membrillo es recomendable en casos de hemorroides, úlceras de cualquier mucosa y conjuntivitis.

- Alto contenido en potasio y bajo en sodios: ingredientes que reducen la hipertensión arterial y combaten la retención de líquidos.

- Las semillas del membrillo: al cocerlas, obtenemos un buen expectorante natural.

- Alto contenido en pectinas: además de favorecer el aparato digestivo, ayudan a reducir los niveles elevados de colesterol en sangre.

 

Propiedades del membrillo (por 100 gramos):

- Energía (kcal): 25,22

- Proteínas (g): 0,40

- Grasa (g): trazas

- Hidratos de carbono (g): 6,30

- Colesterol (mg): 0,00

- Fibra (g): 6,40

 

Vitaminas del membrillo (por 100 gramos):

- Vitamina B1 (mg): 0,02

- Vitamina B2 (mg): 0,02

- Vitamina B6 (mg): 0,04

- Vitamina B12 (µg): 0,00

- Vitamina C (mg): 13,00

- Vitamina B3 (mg): 0,20

- Vitamina A (µg): trazas

- Vitamina D (µg): 0,00

 

No dejes de probar las deliciosas cremas de membrillo, típicas de toda España. Este fruto de sabor tan intenso y particular no te pasará desapercibido.

 

 

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Publicado el 21/11/2016 en Saludable y Bueno

         

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