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El marisco más caro del mundo

         

Que el mar no se entere… El marisco más caro del mundo es la “oreja de mar”, criado en las mismísimas aguas españolas.

El marisco más caro del mundo

El nombre técnico de la “oreja de mar” es un poco más rebuscado: “haliótido”, perteneciente a la familia de los moluscos gasterópodos. Este marisco es muy apreciado por su carne, sobre todo en la parte oriental de Asia (específicamente en China, Japón y Corea), aunque de a poco su consumo se vuelve fuerte en algunas zonas de Estados Unidos y México.

 

Características de la “oreja de mar”

La “oreja de mar” tiene la forma de un espiral. Es una conchilla ovalada, larga y plana, que se vuelve hacia dentro, a través de dos o tres vueltas, lo que genera esa forma de espiral, similar a una oreja (y de ahí surge su nombre popular). Al igual que cualquier otra clase de molusco, su cuerpo se constituye por tres zonas diferenciables: el pie, la masa visceral y el manto. Por fuera, es rugosa y, en su interior, de colores brillantes, habita un gran caracol marino, que vive oculto entre las rocas y se alimenta de algas.

Las “orejas de mar” presenta sexos separados y la producción de sus células reproductoras se encuentran determinadas por el grado de madurez biológico del animal pero también por la temperatura del ambiente. Las larvas se alimentan de plancton y alcanzan la madurez sexual cuando todavía son pequeñas. Son animales de gran fertilidad.

Tienen una textura similar a la del pulpo y un sabor suave y delicado. La “oreja de mar” es un molusco difícil de encontrar, ya que habita en los fondos marítimos. Puede servirse cocida, fresca, salteada o acompañada con guarniciones sencillas. Quienes la han probado y consumido a gusto aseguran que la “oreja de mar” es más rica que la vieira y que su textura, aunque se asemeja a la del pulpo, requiere de más masticación.

 

“Orejas de mar” gallegas

Difíciles de hallar… Aunque se críen en aguas españolas, específicamente en las aguas gallegas, en la ría gallega de Muros: una empresa especializada en la cría de estos moluscos. Sin embargo, este producto es más valorado en Asia oriental que en España y Europa en general. El alto costo de comercialización se debe en parte al cuidado extremo aplicado al animal desde que es una larva, casi invisible de tan pequeña que es, hasta que alcanza su madurez comercial. En algunos restaurantes asiáticos las “orejas de mar” pueden alcanzar valores superiores a los 160€ por kilo.

Pero no sólo es el marisco más caro del mundo por los intensivos cuidados que requiere, sino porque además es el más delicioso que existe. Al menos, así lo aseguran los coreanos, los chinos y los japoneses de enorme poder adquisitivo, que no se molestan en absoluto ante el hecho de que este manjar sea más bien desconocido; por el contrario, así lo prefieren: ¡saborearlo sin compartirlo!

De todas formas, aunque desconocido en la mayor parte del mundo, el consumo asiático pone en peligro de extinción a esta especie marítima, ya que, sobre todo los japoneses, lo consideran un plato imprescindible, a tal punto que es considerado un afrodisíaco masculino que no falla.

 

Especies de “orejas de mar”

En el mundo, existen más de 130 especies de “orejas de mar”, y todas son comestibles. Pero las gallegas gozan de un prestigio, y de un precio, inigualables. En Japón, un kilo de estos mariscos, con concha incluida, cuesta alrededor de 95 euros en las pescaderías. Ya sabemos que cuesta mucho más si las consumimos en los restaurantes. La cría en cautiverio, como es de esperar, aumenta muchísimo más su valor.

 

Cría de “orejas de mar” en cautiverios de Galicia

Galicia se caracteriza por la excelencia de sus mariscos, y cuando hablamos de “orejas de mar” no hacemos ninguna excepción. La empresa gallega Muros se posiciona entre los primeros comercializadores de “orejas de mar”. Shinya Fukumoto, el segundo cocinero más joven del mundo con tres estrellas Michelín, ha ofrecido los mejores halagos para el marisco criado en esta empresa gallega.

La producción en cautiverio de “orejas de mar” es un trabajo verdaderamente dedicado. Todo el proceso abarca tres años y medio, ni más ni menos. Además, la empresa Muros ha invertido alrededor de diez millones de euros para finalmente conseguir una primera generación de este exclusivo producto. Con alrededor de 5000 kilos de “orejas de mar” ya listos para comercializar, Muros encabeza la lista de las empresas que producen y comercializan el marisco más caro del mundo.  

 

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Publicado el 10/2/2016 en Productos Artesanos y más

         

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