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¿Citronela o lemon grass?

         

¿Citronela o lemon grass?

 

 

Aunque se trate de un ingrediente milenario, recién ahora la denominada “nueva cocina” parece haber encontrado en el lemon grass o la citronela todo un abanico de posibilidades gastronómicas. Se trata de una planta de origen asiático, que actualmente ha cobrado un importante protagonismo en la cocina occidental.

 

¿Lemon grass o citronela?

Según el país, se conoce al lemon grass como hierba limón, toronjil de caña, limonaria, limoncillo, zacate de limón, caña santa, hierba de la calentura o citronela. Aunque, específicamente, el término citronela se utiliza para denominar al aceite que se extrae de la familia de la planta lemon grass.

 

Origen del lemon grass

El lemon grass es originario de la India, y es popularmente utilizado en la cocina tailandesa y vietnamita. Al ser una gramínea perenne, una vez plantada, la hierba vuelve a crecer año tras año. Visualmente es muy parecida al puerro o al ajo tierno, aunque es mucho más duro. Para consumirla, sólo se utilizan el bulbo y unos cinco centímetros de los tallos pelados. Crece espontáneamente en muchos lugares de Asia y también de África y América. Pero también se cultiva fácilmente.

Origen-lemongrass-india

Fuente fotografía: about-wns/global-presence/india


¿Cómo utilizar el lemon grass en la cocina?

El lemon Grass que se comercializa tiene la forma de un bulbo fino y alargado. Para utilizarlo en la cocina, debemos quitarle las primeras capas, que son más duras y fibrosas. De todas formas, esas hojas que descartamos podemos reservarlas para añadirlas a fuentes de pescado, para preparar infusiones digestivas y relajantes o para otras elaboraciones que requieran de un toque cítrico.

La parte más tierna corresponde a la parte más gruesa del bulbo. Podemos utilizarla en recetas de cocina oriental (como sopas, currys y salsas, entre otras).  Los asiáticos preparar unos deliciosos lemon grass rellenos de carne (que puede ser de cerdo, de pollo o cordero). Los sirven fritos y acompañados por un arroz aromático.

Existe una manera de extraer del lemon grass o la citronela todo su sabor y aroma: aplastarlo antes de comenzar a utilizarlo. Para ello, podemos usar una espátula o incluso también nos servirá el canto de un cuchillo.

 

Los usos del lemon grass

Ya sabemos que tradicionalmente se utiliza en la gastronomía asiática y que, recientemente, su uso se extendido hacia la cocina occidental. También sabemos que se consume en infusiones digestivas y, como suele ocurrir con muchos ingredientes naturales, la medicina también ha encontrado buenas formas de aplicarlo por sus propiedades analgésicas, expectorantes y antifebriles, además de digestivas. También se lo utiliza como repelente de insectos. Pero la última novedad de la citronela viene de la coctelería, que  ha comenzado a emplearlo para aromatizar Gin Tonics, Mojitos y cócteles varios.

El lemon grass es un ingrediente verdaderamente versátil, por eso se utiliza de tantas diversas formas en el rubro gastronómico en general. Le brindará un toque exótico a cualquier receta que lo utilice.

 

¿Cómo conservar la citronela fresca?

Si consigues citronela fresca (por lo general, se comercializa en paquetes de dos o tres bulbos), antes de comprarla trata de elegir los paquetes con bulbos que no luzcan secos ni quebradizos. Una vez que ya tienes el lemon grass en tu casa, puedes guardar los tallos frescos envueltos en papel film dentro de la heladera durante dos semanas. Aunque si no piensas consumirlos en ese tiempo, entonces te conviene limpiarlos, lavarlos, cortarlos y congelarlos. Así podrás mantenerlos por un tiempo máximo de seis meses, luego comenzarán a perder sabor.

Quizás encuentres lemon grass comercializado en conservas o en polvo. Si lo adquieres en polvo, antes de usarlo deberás remojarlo en agua caliente. La variedad en polvo te servirá para preparar té y curry, pero en realidad no es un buen sustituto del lemon grass fresco.

No olvides que, aunque crece espontáneamente en Asia, África y ciertas partes de Américas, la citronela es una planta que se cultiva con facilidad. No necesitas de un jardín para hacerlo, si vives en plena ciudad puedes plantarlo en una maceta. Utiliza semillas plantadas entre enero y marzo.

 

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Fuente de la foto principal: recipe/lemongrass-gin-and-tonic-379363

Publicado el 17/10/2016 en Productos Artesanos y más

         

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