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Chocolate panameño: ¿Por qué es tan bueno?

         

La demanda internacional del cacao panameño se encuentra en crecimiento. Por eso, muchos de los productores de Panamá han comenzado a incrementar las áreas de cultivo y a mejorar las características del producto. El resultado es un chocolate panameño delicioso, que en algún momento deberás probar.

Chocolate panameño: ¿Por qué es tan bueno?

El cacao panameño se produce en la provincia de Bocas del Toro y puede degustarse en chocolates de diferentes tipos, aunque uno de los más populares es la barra de chocolate artesanal.

Debido a la actual expansión del chocolate de Panamá en el mundo, se ha creado el primer laboratorio de bombonería fina artesanal en Panamá, con el objetivo principal de crear un “auténtico chocolate panameño”. Recientemente, Panamá ha descubierto una especie de joya no explotada, es por eso que el chocolate ha comenzado a llamarse “Oro Moreno”. Aunque las barras de chocolate son la estrella, el laboratorio ha pensado en diferentes gustos y formatos.

Por ejemplo, para la elaboración de bombones, se buscaron sabores innovadores, más allá de lo tradicional, y se crearon bombones de culantro, ají chombo, piña, maracuyá y frutos del bosque. Todos pintados a mano y rellenados individualmente.

Pero la excelencia comienza desde la primera fase, con la producción del cacao, que se realiza bajo altos estándares y que se inicia desde la siembra de las semillas de cacao hasta su cosecha, fermentación, secado y selección de los granos que luego serán convertidos en chocolate 100% panameño.

 

El chocolate panameño, pura dulzura

Aunque el cacao no es un producto nuevo, ya que existen registros que datan de 1610, el descubrimiento del chocolate panameño es bastante reciente. Hasta el momento, el 98% del cacao de Panamá era para exportación; por ello, obtener una cantidad sostenida para producir chocolate de manera local era imposible. Pero a partir de estos momentos, si bien la exportación sigue en altos niveles, la producción local de chocolate comienza a abrirse su lugar propio.

La producción del chocolate panameño era casi inexistente, a  tal punto que poco se sabía de los productores y cultivadores de cacao y no existían fábricas de chocolate. Pero con la apertura del laboratorio está situación comenzó a cambiar, ya que fue posible dar los primeros pasos que posibilitaron el ajuste de muchos detalles de la fabricación del producto, como un mayor control de temperaturas y humedad. También se establecieron elementos diferenciadores, como los rellenos con sabores panameños: café, maracuyá, coco, piña, culantro y ají chombo fueron los seis iniciales. Hoy en día ya pueden encontrarse bombones rellenos con ron, pepita de marañón, plátano maduro y queso del país.

Un camino que recién comienza

El mundo del chocolate panameño recién comienza a abrirse. Nacionales y extranjeros demuestran un alto interés por estos productos, pero el panorama es tan nuevo que por el momento no se presenta del todo claro. Lo que sí es certero es que el chocolate panameño es de calidad y delicioso.

La materia prima es de excelente calidad. Pero si al cacao no se le aplica un correcto proceso de fermentación y secado puede resultar un chocolate de sabor negativo. Por eso está todo por verse y por aprenderse. Uno de los mayores inconvenientes tiene que ver con que por el precio que se paga por cacao seco y fermentado, la actividad no resulta atractiva para sus productores, ya que ganan más con otros cultivos. Además, para trabajar el cacao en chocolate a gran escala se necesitan maquinarias industriales muy costosas.

Pero las dificultades se superan. Panamá enfrenta un desafío: poner en funcionamiento una nueva industria. Queda mucho trabajo por delante. Lo cierto es que el panorama del chocolate de Panamá no se resolverá de un día para otro. Otro de los desafíos consiste en educar sobre el uso sostenible de la tierra para que las nuevas generaciones quieran cultivar cacao y reciban mejores pagos. También quedan por realizar otras tareas que terminarán por beneficiar al producto final: identificar las variedades de cacao panameño y promover el reconocimiento como “cacao fino aroma”.

Las condiciones están dadas para que Panamá reciba grandes reconocimientos por su chocolate. Algo que sucederá si el proyecto no se detiene en un mero plan de mercadeo; más bien debe apuntar a obtener un chocolate de calidad y una buena industria. El futuro de este emprendimiento no depende únicamente del producto final, sino del trabajo de los productores de cacao y del apoyo de emprendedores y del público.

 

Productos disponibles

Hoy en día encontramos las siguientes marcas:

- “Oro moreno”: bombones de chocolate, barras y boquitas con cacao de rellenos panameños, a la venta en el laboratorio Oro Moreno y en Grand Deli Gourmet

- “I Love Panama Chocolate”: barras de chocolate, a la venta en Diablo Rosso en el Hotel Sortis, el bar Brew Stop de Marbella, Boutique Flowers en Obarrio, Elements PTY en Costa del Este, Giftshop del Hotel Trump, Restaurante Biolounge en Chitré, Canajagua Hotel Cubitá en Chitré.

- “From bean to bar”, de Rachel Pol: barras disponibles en Isla Colón, Bocas del Toro. Los bombones artesanales son por pedido únicamente y son elaborados para eventos especiales y corporativos.

 

Pon atención a esta nueva fábrica de chocolates panameños que comienza a surgir. Los chocolates panameños ya tienen muy buena fama. En cuanto tengas la oportunidad, pruébalos y descubre la experiencia.

¿Te apetece probar chocolate de verdad?

Chocolate artesanal, fabricado en España con Cacao Panameño

 

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Publicado el 30/3/2017 en Productos Artesanos y más

         

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